Mon avis sur les serviettes hygiéniques lavables / My opinion on reusable sanitary pads

Aujourd’hui, je vais vous parler d’un sujet majeur qui j’espère ne vous fera pas fuir… les règles et serviettes hygiéniques lavables ! WHAAAT?

Today, I am talking about a major topic that I hope won’t make you run away… periods and reusable sanitary pads! WHAAAT?

Hé oui ! Tout d’abord, sachez que je suis une fervente défenseuse des règles : non, ce n’est pas sale, non, c’est pas dégradant, oui, on peut en parler normalement sans honte ! Je ne vais pas m’étaler sur le sujet mais les règles restent encore en 2018 un tabou énorme à peu près partout… Si vous suivez notre projet sur le sexisme et notre page Facebook vous en entendez parler, comme dans cet article ! 😉

Mais je ne suis pas au boulot alors je ne viens pas vous parler féminisme et égalité des genres. A la place, je vous parle zéro déchet et serviettes hygiéniques lavables !

Yep! First of all, you have to know that I am an enthusiastic periods defender: no, it is not dirty, no, it is not degrading, yes, we can talk about it in a normal way without being ashamed! I won’t talk too much about the topic but periods are still a huge taboo pretty much everywhere in 2018… If you follow our project on sexism and our Facebook page, you heard about it, such as in this article! 😉

But I am not at work so I am not here to talk feminism and gender equality. Instead of that, I will talk zero waste and reusable sanitary pads!

Les serviettes moyennes / The medium pads

Absorption

Question majeure ! On peut avoir peur de changer ses habitudes pendant ses règles, car personne n’a envie d’avoir un problème de fuite… Mais je vous rassure, les serviettes lavables sont bel et bien conçues pour absorber tout ça comme il faut ! Je n’ai vu aucune différence avec mon utilisation de serviettes jetables, j’en mets exactement le même nombre et les change à la même fréquence. Donc en gros, je n’ai rien changé à part que je ne génère plus une quantité de déchets monstres chaque mois à cause de mes règles !

Major question! You can be afraid to change your habits during your periods, because no one wants to have a leak situation… But I can reassure you, reusable sanitary pads are designed to absorb all that as it should! I saw no difference with my use of disposable pads, I wear exactly the same number of them and I change them at the same frequency. So basically, I haven’t changed anything except I don’t produce a huge quantity of waste every month because of my periods!

Confort / Comfort

Ca a l’air immense ce truc, c’est confortable ? Hé bien mesdames, OUI ! Perso, je les trouve plus confortables que les serviettes jetables qui font du bruit et donnent l’impression qu’on porte une couche. Par contre, si vous voulez portez des strings ou des mini-culottes pendant vos règles, là il y a un risque que ça se balade un peu. Quoique si ça se trouve il y a des serviettes adaptées pour ça, je n’en sais rien 😉

This thingy looks huge, is it comfy? Well ladies, YES! I personally find them more comfortable than the disposable pads that make some noise and make you feel like you’re wearing a diaper. However, if you want to wear thongs or tiny underwear during your periods, it is more likely to be quite loose. Although you may find adapted pads for that, I have no idea 😉

Les serviettes les plus grandes / The biggest pads

Entretien / Maintenance

J’ai lu plusieurs conseils, mais globalement on recommande de si possible, rincer les serviettes à la main à l’eau froide après utilisation puis les faire sécher naturellement, et à la fin du cycle, de les laver en machine avec le reste de nos vêtements, à maximum 40° (vérifiez la température individuellement sur le site où vous les achetez, ça vaut mieux). Moi, c’est ce que je fais, et ça se passe très bien ! C’est vrai qu’il faut avoir juste 1 minute pour rincer et essorer la serviette, et si vous avez peur de votre propre sang ça va pas le faire… mais il n’y a rien de sale, je vous assure !  Si vous ne pouvez pas rincer vos serviettes et que le sang a séché, pas de panique, il existe un tas de conseils d’expertes pour faire partir tout ça de façon simple, économique et naturelle (je vous ai mis un lien à la fin de l’article).

I read several pieces of advice but in general it is recommended to rince the pads by hand in cold water after using them, then to leave them to dry. At the end of your cycle, wash them with the rest of your laundry, at maximum 40° (but check the temperature on the website where you bought them, it’s safer). This is what I do and it works well! It is true that you just have to take one minute to rince and wring out the pad, and if you are afraid of your own blood it’s not going to work out… but there’s nothing dirty, I promise! If you can’t rince your pads and the blood has dried, no worries, there are a lot of tips to clean it in an easy, economical and natural way.

Prix / Price

Le sujet qui fâche ! Combien ça coûte tout ça ? Le prix est clairement ce qui rebute au départ, car on doit investir une certaine somme d’argent et ça fait peur. Mais en fait… tout le monde le dit : si vous calculez la somme que vous aurez dépensée depuis le début de vos règles jusqu’à votre ménopause… ça dépasse LARGEMENT ce que vous dépenserez en serviettes lavables (même si on dit qu’elles ne vont pas durer 30 ans et que vous allez devoir en racheter).

En ligne (et sûrement « en vrai », si vous avez des noms de magasins n’hésitez pas à les partager) il existe dorénavant beaucoup de serviettes lavables, et quand je choisissais les miennes, j’ai pu voir de grandes différences de prix, commençant à 4/5€ et allant parfois jusqu’à 17€ LA serviette, gloups ! Au début on peut se dire « OK et si j’investis et qu’en fait, ça ne me convient pas ? »… du coup, certains sites proposent des sets d’essai, pour se faire une idée. Je le conseille, car ça permet de commencer doucement si on a un peu peur et/ou qu’on n’a pas les moyens tout de suite : remplacer progressivement les serviettes jetables/les tampons par des serviettes lavables, en n’en achetant que quelques unes pour alterner. Et enfin, si vous cherchez bien, vous pouvez trouver des serviettes plus abordables, mais qui par exemple ne seront pas faites à la main, ou pas à 100% en coton biologique : personnellement, c’est la solution que j’ai choisie. J’ai longuement hésité car je me suis demandé si le fait ne pas choisir du 100% coton bio et fait main pour toutes mes serviettes (certaines le sont quand même) n’allait pas à l’encontre du principe écolo des serviettes lavables… mais au final la réduction des déchets chaque mois vaut vraiment le coup, donc pour moi et mon budget actuel, ça me convient.

The sensitive question! How much does all that cost? The price is clearly what can put you off at first, because you have to invest a certain amount of money and it is scary. But actually… everyone says so: if you count how much money you will have spent from the beginning of your periods until your menopause… it is WELL above the amount you will spend in reusable pads (even if we assume they won’t last 30 years and that you will have to buy new ones).

Online (and probably « in real life », if you have names of shops don’t hesitate to share), there are now many different offers for reusable pads, and when I was choosing mine, I could see huge differences of prices… starting from 4/5€ and up to 17€ ONE pad… At first you can tell yourself « OK, what if I invest and actually it doesn’t suit me? »… that is why some websites offer trial sets, to have an idea of the products. I recommend that, this way you can start slowly if you are a bit scared and/or if you don’t have the budget. It gives you the possibility to buy only a few reusable pads to start with and to alternate, and to progressively replace the disposable pads/tampons by reusable pads. Finally, if you search well, you can find affordable pads, but that maybe are not handmade, or not 100% out of bio cotton: this is the option I chose. I really hesitated because I wondered if the fact of not choosing 100% bio cotton and handmade for all my pads (some of them are) wasn’t going against the ecological concept of the reusable pads… but in the end, the huge waste reduction every month is worth it, so it suits me and my current budget.

Les serviettes les plus petites / The smallest pads

Nombre et taille / Number and size

Combien on en achète et de quel type ? Et oui, tout comme chez les serviettes industrielles, il existe différentes tailles de serviettes lavables.

La réponse dépend de votre budget et de vos besoins. Avant toute chose, il faut connaître son flux et son cycle. Si vous n’avez aucune idée de combien de serviettes vous utilisez pendant votre cycle, ni de votre flux, prenez le temps d’étudier ça avant votre premier achat : la prochaine fois que vous avez vos règles, faites attention à la fréquence à laquelle vous changez vos serviettes, et combien vous en utilisez sur la durée total de votre cycle. Sinon, plusieurs sites sont bien faits pour vous expliquer de combien de serviettes vous devriez avoir besoin, donc n’hésitez pas à passer un peu de temps dans vos recherches. Ce site m’avait bien servi.

Moi j’ai pris 2 grandes serviettes, 4 moyennes et 3 petites. Je les rince à l’eau froide, elles sèchent en 1 journée ou 1 nuit. Je pourrais les réutiliser après en les lavant carrément au lieu de juste les rincer, mais je n’ai jamais eu à le faire car je suis chanceuse et j’ai un mini flux et un mini cycle. Jusqu’ici je n’ai jamais eu besoin de toutes mes serviettes, il en restait une ou deux de propres à la fin.

How many do we buy and which kind? Yep, just like the disposable pads, there are several sizes of reusable pads.

The answer depends on your budget and your needs. Before anything else, you have to know about your flow and your cycle. If you have no idea of how many pads you use during your cycle, take some time to study that before you buy anything: next time you have your periods, pay attention to how often you change your pads, and how many you use over the total duration of your cycle. Otherwise, several websites are well made to explain how many pads you should need, so don’t hesitate to spend a little time during your searches.

I took 2 big pads, 4 medium and 3 small. I rince them in cold water, they dry up in one day or one night. I could reuse them if I washed them properly instead of just rincing them, but I never had to do it because I am lucky to have a mini flow and a mini cycle. Until now I have never needed all my pads, there was one or two left at the end.

Pourquoi des serviettes lavables et pas une cup menstruelle ?
Why reusable pads and not a  menstrual cup?

On m’a souvent demandé « pourquoi tu ne prends pas une cup si tu veux arrêter de jeter tes protections périodiques ? » (nan ok, personne ne dit en vrai « protections périodiques », c’est juste pour éviter de répéter « serviette » tout le temps dans mon article). Premier argument tout à fait personnel : je ne me sens pas capable de me l’enfoncer ! Haha ! ELLE L’A DIT ! Sans déconner, il faut vous rendre compte que certaines femmes ne sont juste pas capables de se mettre des tampons et des cups dans le vagin, ça arrive, je ne suis pas la seule. Bref donc, avant de choisir entre cup et serviettes lavables, il faut déjà connaître son corps.

Deuxième argument que j’ai appris il y a peu : apparemment, ce ne serait pas si bon que ça pour la santé ! Manon en parle très bien sur son blog alors je vous laisse aller regarder ça…

I was often asked « why don’t you use a menstrual cup if you want to stop throwing away your pads? ». First argument completely personal: I don’t feel able to push it inside there! Haha! SHE SAID IT! Seriously, you have to be aware that some women are just not able to put tampons and cups inside their vaginas, it happens, I’m not alone. So anyway, before choosing between cup and reusable pads, you need to know your own body.

Second argument that I have recently learnt: apparently, it is not that good for your health! Manon speaks about it on her blog so I’ll let you read it…

Inconvénients / Inconvenients

Bon c’est bien joli tout ça, mais les serviettes lavables, ça a aussi des inconvénients. Il y a tout de même certaines situations où on n’a pas accès facilement à de quoi les laver ou se changer, notamment dans certains types de voyage… ou bien dans certaines vies très chargées, je peux aussi le concevoir !

Quant au pré-lavage, ce n’est pas une obligation (c’est juste pour éviter que les tâches s’incrustent trop), et ne prend que quelques minutes par jour, mais je peux comprendre que ça fasse un peu peur au début et que certaines femmes hyper busy n’aient pas envie de rajouter ça sur le dos… Il faut essayer de se dire que ce sont quelques minutes bien utilisées pour la planète 🙂

L’autre inconvénient qu’on peut voir, c’est le transport : elles prennent plus de place qu’une serviette jetable, et si on n’est pas chez soi quand on en change (ce qui arrive régulièrement à la majorité des femmes), il faut prévoir un petit sac spécial. De même, c’est une habitude à prendre.

Alright it’s all good, but reusable pads also have inconvenients. There are some situations when you don’t have easily access to wash them or to change them, especially in some travels… or in very busy lives, I can also see that!

As for pre-washing them, it is not obligatory (it is just to avoid the blood to stain), and it only takes a few minutes every day during the cycle, but I can understand that it can be a bit scary at first and that some very busy women don’t want to add that on top of everything… You have to tell yourselves that those few minutes are used for the planet 🙂

The other inconvenient that you can see is the transport: they take more space than a disposable pad and if you are not at home when you change them (which happens regularly to most women), you have to prepare a special bag. Same thing, it is a habit to take.

Ouuuh la vilaine serviette jetable ! / Oooohhh the ugly disposable pad!

Pour résumer / To sum it up

Les serviettes lavables, c’est fait pour qui au final ? Pour presque tout le monde, j’ai envie de dire, car je suis là pour vous convaincre ! 😉

Reusable pads – who can use them? I want to say, everyone, since I’m here to convince you! 😉

Les avantages / Advantages:
– elles sont zéro déchet / they are zero waste;
– elles sont faciles d’entretien / they are easy to maintain;
– vous faites des économies sur le long terme / you save money in the long term;
– vous ne serez jamais à court de serviettes / you will never run out of pads;
– vous prenez soin de votre vagin chéri ! / you take care of your dear vagina!

Les inconvénients :
– il faut mettre le prix au premier achat / you have to invest at first;
– il faut prendre de nouvelles habitudes / you have to get used to a new routine;
– je ne peux pas parler pour les femmes ayant des règles abondantes / I cannot talk for women with a heavy flow;
– de même, je ne peux pas non plus parler pour les quotidiens où il vous est impossible d’aller vous changer régulièrement, et pour lesquelles la cup serait plus adaptée car moins contraignante à ce niveau-là / same, I cannot talk for daily lives when it is impossible to change your pads regularly, in that case the cup may be more adapted;
– ce n’est pas forcément pratique dans certains voyages / it is not always practical in some travels.

Pour moi, les deux premiers inconvénients peuvent être surmontés : le premier, si on réfléchit sur le long terme et qu’on décide de mettre un peu de côté (c’est pas non plus des centaines d’euros dont on parle) pour investir là-dedans (personnellement, je les ai demandées en cadeau par exemple !). Le deuxième, c’est clairement une habitude à prendre, et quelques minutes bien utilisées pour 1) la planète, 2) votre santé, 3) votre porte-monnaie.

Quant aux autres inconvénients, je pense que vous pouvez toujours opter pour des serviettes lavables aux moments qui vous arrangent, par exemple la nuit. Ca vous permet de faire un pas vers la réduction de déchets 🙂 Comme je le répète, prenez votre temps et trouvez la meilleure facon de contribuer ET d’être bien dans votre peau!

Enfin: pour me renseigner sur le type, l’entretien et l’utilisation des serviettes lavables, j’avais utilisé le site Plim qui donne plein d’infos claires.  J’avais utilisé un site allemand pour commander les miennes, pour éviter de les faire venir de trop loin. Mais le truc bien c’est que maintenant, vous pouvez en trouver dans plein de pays, il suffit de googler « serviettes hygiéniques lavables » 🙂

Et vous ? Que pensez-vous de ces serviettes ? Vous en avez déja entendu parler ? Vous en utilisez ? Ou vous y pensez un jour ? Racontez-moi touuuut ! 🙂

For me, the first two inconvenients can be overcome: the first one, if you think in the long term and if you decide to save for that (we are not talking about hundreds of euros! personally,  I asked them as a gift for example). The second one, it’s clearly just new habits to take, and a few minutes well used for 1) the planet, 2) your health, 3) your wallet.

And if during your day you don’t have the possibility to get changed, you can always use the reusable pads at night, and this way you are still doing a step towards reducing your waste 🙂 As I keep saying, just take your time and find the best way for you to contribute AND be happy!

I personally used a German website to order my pads, so they don’t arrive from too far. The good thing is, many countries now offer reusable pads, so all you have to do is google « reusable sanitary pads » 😉

What about you? What do you think of these pads? Have you heard of them before? Do you use them? Or are you thinking about it? Tell me everythiiiing! 🙂

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